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Mad Detective - Johnny To & Wai Ka-Fai (2007)


Cyril
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Mad Detective

San Tam (Hong Kong)

By DEREK ELLEY

A China Star Entertainment release of a One Hundred Years of Cinema presentation of a Milkyway Image (H.K.) production. (International sales: Celluloid Dreams, Paris.) Produced by Johnnie To, Wai Ka-fai. Executive producer, Charles Heung. Directed by Johnnie To, Wai Ka-fai. Screenplay, Wai, Au Kin-yee.

 

With: Lau Ching-wan, Andy On, Lam Ka-tung, Kelly Lin, Lee Kwok-lun, Karen Lee, Flora Chan, Eddy Ko, Lam Suet.

(Cantonese dialogue)

 

"Mad Detective" is a neat idea that doesn't quite hit the bull's-eye. The first teaming of helmer Johnnie To and writer-helmer Wai Ka-fai since the 2003 Andy Lau muscle-suit drama "Running on Karma," pic about a loony cop who solves crimes through intuition rather than logic is a typically high Wai concept that's still a rewrite or two away from achieving the rigor of a To movie. Despite some cherishable, out-there moments, "Detective" is a bumpier dramatic ride than usual from the Milkyway Image alums, signaling more cultish biz than recent To-alone pics like "Exiled."

 

Back in the To stable after an absence of several years, Lau Ching-wan plays Inspector Bun, who, in a witty intro, solves a murder by getting his sidekick, Ho Ka-on (Andy On), to zip him up inside a suitcase -- like the victim -- and chuck it downstairs. "It was the ice cream seller," he proudly announces as he's pulled out.

 

Bun may be brilliant, but he's also seriously mad, and is fired after cutting off his ear in front of a superior. Five years later, Ho persuades him to help out on an insoluble case, in which two cops entered a forest one night and only one emerged. The missing cop, Wong Kwok-chu, has been AWOL for 18 months and his gun used in a series of armed robberies.

 

Bun's gift is that he can supposedly see a person's "inner personalities," or hidden ghosts. Pic springs the first of several surprises when Bun and Ho follow the surviving cop, Ko Chi-wai (Lam Ka-tung), to a restaurant and all seven of his multiple personalities are played onscreen by different actors (including To regular Lam Suet).

 

Bun and Ho later visit the forest and Bun confirms his theory about what happened. The complications pile up, as Ho is uncertain whether Bun is simply 100% bonkers, rather than an inspired detective.

 

From the restaurant scene onward, the viewer is increasingly led to take nothing onscreen at face value, including Bun's marriage to May (Taiwanese thesp Kelly Lin), a former police officer. The problem is that Wai and Au Kin-yee's script seems to follow no particular logic, even on its own terms, and leaves the audience well behind at a fairly early stage.

 

Lau is nicely cast as Bun, a shambling figure with wild hair, no socks and a manic gleam in his eye; but without the script even partly explaining how Bun intuitively solves his crimes, thesp can't make him much more than a carnival attraction. On (voiced by Hong Kong cult director Soi Cheang) is largely a reactive cipher; much better is Lam as the complex Ko, though his multiple personality disorder is largely used for comic rather than character-developing effect.

 

Direction lacks the strong handof To's solo efforts, and pic shows some signs of rush, with abrupt transitions and lack of flow in the editing. This time around, regular Cheng Siu-keung's widescreen lensing is just OK, without distinction.

 

 

Et une review positive sur Ecran Large

 

http://www.ecranlarge.com/movie_review-read-10066-11385.php

 

Franchement il m'a pas décu ces temps si mister To, je suis toujours aussi client de ces films (et Exiled c'est )

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  • 1 month later...

Lu sur cinémasie :

Le prochain film réalisé par le tandem Johnnie To / Wai Ka-Fai, Mad Detective, en compétition officielle à la dernière Mostra de Venise, s'arme d'un trailer explosif. Si l'on discerne une nouvelle fois une vraie recherche stylistique, on reste un peu dubitatif quant à la crédibilité du cinglé Lau Ching-Wan. Mais avec Wai Ka-Fai et Au Kin-Yee (co-scénariste des plus grands succès Toesques) à l'écriture, on ne peut qu'y croire. Allez, encore un peu de patience avant sa sortie sur les écrans Hongkongais prévue pour la fin du mois.

 

TRAILER

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  • 4 weeks later...

Une vraie bombe ! Le film mélange super bien mystère et suspense (cette tension tout le film quand meme) et comédie pour le coup bien ficelée. Ca rappelle même à quelques reprises les bons côtés de "Running on Karma". Le concept était pas forcément facile à mettre en scène, chapeau à To et Wai, au chef op, au monteur, etc... C'est franchement parfait. Et cette fin, mon dieu!!!

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  • 1 year later...

vu hier soir...c'est juste

 

impressionnant !!!!! l'édition collector 2dvd est à 9,99€ un peu partout sur le web, bougez votre cul pour ce magnifique polar avant son futur chef d'oeuvre Vengeance

 

sinon la musique de Mad Detective est sublime ...mais jamais sorti en cd ? kelkun la ?

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vu hier soir...c'est juste

 

impressionnant !!!!! l'édition collector 2dvd est à 9,99€ un peu partout sur le web, bougez votre cul pour ce magnifique polar avant son futur chef d'oeuvre Vengeance

 

sinon la musique de Mad Detective est sublime ...mais jamais sorti en cd ? kelkun la ?

 

Non, foncez sur le magnifique Bluray anglais !

 

Sinon, si quelqu'un ne veut pas considérer Johnny To comme un grand réalisateur, il lui suffit de lire le résumé du film, casse gueule au possible, et de voir le résultat. Il faut avoir un putain de talent pour rendre avec une telle fluidité et cohérence cette histoire.

 

Après, que dire de la mise en scène de ce petit film ? parfaite, les placements de la caméra, de la lumière, des acteurs sont véritablement une leçon de cinéma. Il y a un idée géniale toutes les 3 minutes, c'est vraiment bluffant.

 

néanmoins, ce film fait parti des films plus légers de Johnnie To, c'est à dire qu'il manque la fulgurance d'un Election ou un Exiled... C'est donc un film plus qu'agréable, mais qui ne marquera pas la carrière de To comme un nouveau chef d'oeuvre.

 

Mais quand même une sacré réussite !

 

 

 

PS : si je conseille les bluray de Johnny To, c'est qu'ils sont techniquement bons (sauf le Mad detective HK qui ne possède pas le même étalonnage, préférez le Eureka anglais), sous titrés in english et all zone, mais surtout, qu'à l'instar de Clint Eastwood, la magnifique photo du chef op joue sur les nuances et un univers très noir et filmé dans des lieux sombres.

 

Les DVD ne rendent pas toujours justice à l'esthétique de ces films, il vaut donc mieux préférer les Bluray si vous êtes comme moi équipés.

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